“Pruebe los espíritus” José Smith, Times and Seasons (1 de abril de 1842)

The following is a translation of Joseph Smith’s “Try the Spirits” article in the Times and Seasons (April 1, 1842) into Español (Spanish).

Los ACONTECIMIENTOS recientes que han tenido lugar entre nosotros hacen que sea un deber imperativo para mí decir algo en relación a los espíritus que impulsan a los hombres. Es evidente, que las escrituras del apóstol que muchos espíritus falsos existían en su época y habían “salido al mundo”, y que se necesitaba lacapacidad que solo Dios podía impartir para detectar los espíritus falsos y demostrar cuáles espíritus eran de Dios. El mundo en general ha sido altamente ignorante en lo que respecta a esta cuestión, y ¿por qué debería ser de otra manera, “pues nadie conoce las cosas de Dios sino por el espíritu de Dios?” Los egipcios no fueron capaces de descubrir la diferencia entre los milagros de Moisés y los de los magos hasta que se pusieron a prueba juntos; y si Moisés no hubiera aparecido en medio de ellos, sin lugar a dudas habrían pensado que los milagros realizados por  los magos fueron a través del poderoso poder de Dios, ya que fueron grandes milagros los que realizaron: se desarrolló una  expriencia sobrenatural y se manifestó un gran poder.

La bruja de Endor es una persona no menos singular; resucitó al profeta Samuel de su tumba, y él se presentó ante el asombrado rey y le reveló su destino futuro. ¿Quién puede decir si esta mujer era de Dios y una mujer justa, o si el poder que poseía era del diablo y era una bruja, como lo representa la Biblia? Es fácil para nosotros decirlo ahora, pero si hubiéramos vivido en su época, ¿cuál de nosotros habría podido desentrañar el misterio?

Habría sido igual de difícil para nosotros determinar por qué espíritu profetizaban los profetas o con qué poder hablaban y realizaban milagros los apóstoles. ¿Quién habría podido decir si el poder de Simón el hechicero era de Dios o del diablo? Siempre ha parecido haber una falta de entendimiento en relación a este tema en todas las épocas. Espíritus de todo tipo se han manifestado en todas las épocas y casi entre todos los pueblos: si vamos entre los paganos, tienen sus espíritus; lo mismo los musulmanes, los judíos, los cristianos, los indios; todos tienen sus espíritus, todos tienen una potencia sobrenatural, y todos afirman que sus espíritus son de Dios. ¿Quién resolverá el misterio? “Examinad los espíritus”, dice Juan, pero ¿quién lo hará? Los eruditos, los elocuentes, los filósofos, los sabios, los teólogos, todos son ignorantes. Los paganos se jactarán de sus dioses y de las grandes revelaciones que han recibido de sus oráculos. Los musulmanes se enorgullecen de su Corán y de las comunicaciones divinas que han recibido y siguen recibiendo sus antepasados. Los judíos han tenido numerosas instancias, tanto en la antigüedad como en tiempos modernos, de hombres que han afirmado estar inspirados y enviados para llevar a cabo grandes acontecimientos, y el mundo cristiano no ha sido lento en sumarse a su número.

“Examinad los espíritus”; ¿pero con qué? ¿debemos examinarlos a través de los credos de los hombres? ¡Qué locura tan absurda, qué completa ignorancia, qué locura! ¿Examinar los movimientos y acciones de un ser eterno (porque afirmo que todos los espíritus lo son) con algo concebido en la ignorancia y traído a la vida en la tontería, como una telaraña de ayer? Los ángeles esconderían sus rostros y los demonios se sentirían avergonzados e insultados, y dirían: “A Pablo lo conocemos, y a Jesús lo conocemos, pero ¿quién sois vosotros?” Que cada hombre o sociedad haga un credo y examine a los espíritus malignos a través de él, y el diablo se reiría a carcajadas, eso es todo lo que pediría, todo lo que desearía. Sin embargo, muchos lo hacen, y por eso “muchos espíritus están sueltos en el mundo”. Uno de los grandes males es que los hombres son ignorantes de la naturaleza de los espíritus, su poder, leyes, gobierno, inteligencia, etc., y creen que cuando se manifiesta algo como poder, revelación o visión, debe ser de Dios:

por lo tanto, los metodistas, presbiterianos y otros a menudo poseen un espíritu que los llevará a desplomarse, y durante su operación, la animación a menudo queda completamente suspendida; lo consideran como el poder de Dios y una gloriosa manifestación de Dios, ¿una manifestación de qué? ¿se comunica alguna inteligencia? ¿se retiran las cortinas del cielo o se revelan los propósitos de Dios? ¿han visto y conversado con un ángel, o han contemplado las glorias del porvenir? ¡No! pero su cuerpo ha estado inerte, la operación de su espíritu suspendido, y toda la inteligencia que se puede obtener de ellos cuando se levantan es un grito de gloria, o aleluya, o alguna expresión incoherente; pero han tenido “el poder”. El sacudidor dará vueltas sobre su talón impulsado por un espíritu sobrenatural y creerá que es gobernado por el espíritu de Dios; y el saltador saltará y se entregará a todo tipo de extravagancias, un metodista primitivo gritará bajo la influencia de ese espíritu hasta que rasgue los cielos con sus clamores; mientras que los cuáqueros (o Amigos), movidos según creen por el espíritu de Dios, permanecerán sentados en silencio. ¿Es Dios el autor de todo esto? Si no de todo, ¿cuál reconoce? Seguramente tal

masa heterogénea de confusión jamás podrá entrar en el reino de los cielos. Cada uno de estos pretende ser competente para examinar el espíritu de su prójimo, pero nadie puede examinar el suyo propio, ¿y cuál es la razón? porque no tienen una llave para abrir, ni una regla con la cual medir, ni un criterio con el cual puedan ponerlo a prueba; ¿podría alguien decir la longitud, la anchura o la altura de un edificio sin una regla? ¿probar la calidad de los metales sin un criterio, o señalar los movimientos del sistema planetario sin conocimiento de la astronomía? ¡Ciertamente no! Y si se manifiesta tal ignorancia en cuanto a un espíritu de este tipo, ¿quién puede describir a un ángel de luz si Satanás se presentara como uno en gloria? ¿Quién puede decir su color, sus señales, su apariencia, su gloria? ¿o cuál es la manera de su manifestación? ¿Quién puede detectar el espíritu de los Profetas Franceses, con sus revelaciones, visiones, poder y manifestaciones? ¿o quién puede señalar el espíritu de los Irvingitas con sus apóstoles y

profetas, visiones, lenguas e interpretaciones, etc., etc.; o quién puede sacar a la luz del día y revelan los misterios ocultos de los falsos espíritus que tan frecuentemente se manifiestan entre los Santos de los Últimos Días? Respondemos que nadie puede hacer esto sin el Sacerdocio y sin tener conocimiento de las leyes por las cuales los espíritus son gobernados; porque así como “nadie conoce las cosas de Dios sino por el espíritu de Dios”, de la misma manera, nadie conoce el espíritu del diablo, su poder e influencia, sino poseyendo inteligencia que va más allá de lo humano y habiendo desentrañado a través del medio del Sacerdocio las misteriosas operaciones de sus artimañas; sin conocer la forma angelical, la apariencia santificada y el gesto, y el celo que son

frecuentemente manifestados por él para la gloria de Dios, junto con el espíritu profético, la influencia misericordiosa, la apariencia piadosa y el atuendo sagrado que son tan característicos de sus acciones y sus misteriosos rodeos. Un hombre debe tener el discernimiento de espíritus antes de poder sacar a la luz del día esta influencia infernal y revelarla al mundo en todos sus colores diabólicos, destructivos y espantosos, porque nada causa un mayor daño a los hijos de los hombres que estar bajo la influencia de un falso espíritu cuando creen tener el espíritu de Dios. Miles han sentido el influjo de su terrible poder y los efectos perniciosos que produce; se han emprendido largas peregrinaciones, han soportado penitencias, y el dolor, la miseria y la ruina han seguido en su camino; naciones se han convulsionado, reinos han sido derrocados, provincias han sido devastadas, y la sangre, la carnicería y la desolación son las vestiduras con las que se ha revestido. Los turcos, los hindúes, los judíos, los cristianos, los indios, de hecho, todas las naciones han sido engañadas, embaucadas y perjudicadas por los efectos perniciosos de los falsos espíritus.

Como hemos mencionado anteriormente la gran dificultad radica en la ignorancia de la naturaleza de los espíritus, de las leyes por las que son gobernados y de las señales por las que pueden ser conocidos; si se requiere el espíritu de Dios para conocer las cosas de Dios, y el espíritu del diablo solo puede ser desenmascarado a través de ese medio, entonces se sigue como consecuencia natural que a menos que alguien, o algunas personas, tengan una comunicación o revelación de Dios que les revele el funcionamiento de los espíritus, deben permanecer eternamente ignorantes de estos principios, porque sostengo que si un hombre no puede entender estas cosas sino por el espíritu de Dios, diez mil hombres no pueden hacerlo; está fuera del alcance de la sabiduría de los eruditos, de la lengua del elocuente y del poder de los poderosos. Y finalmente tendremos que llegar a esta conclusión, cualquiera sea nuestra opinión sobre la revelación, que sin ella no podemos conocer ni comprender nada de Dios ni del diablo, y por más que el mundo se muestre reacionario a reconocer este principio, es evidente a partir de las numerosas creencias y opiniones sobre este asunto que no entienden nada de este principio, y es igualmente evidente que sin una revelación divina

La comunicación, deben permanecer en la ignorancia. El mundo siempre confundió a los falsos profetas con los verdaderos, y a aquellos que enviamos de Dios los consideraron falsos profetas; y por lo tanto mataron, lapidaron, castigaron y encarcelaron a los verdaderos profetas, y tuvieron que esconderse “en desiertos, y cavernas, y cuevas de la tierra”; y aunque eran los hombres más honorables de la tierra, los desterraron de su sociedad como vagabundos; mientras que acogieron, honraron y apoyaron a bribones, vagabundos, hipócritas, impostores y a los hombres más viles.

Un hombre debe poseer el discernimiento de los espíritus, como hemos mencionado antes, para entender estas cosas, y ¿cómo puede obtener este don si no existen dones del Espíritu? ¿Y cómo pueden obtenerse estos dones sin revelación? “Cristo ascendió al cielo y dio dones a los hombres… y dio a unos apóstoles, a otros profetas, a otros evangelistas, a otros pastores y maestros.” ¿Y cómo se eligieron apóstoles, profetas, pastores, maestros y evangelistas? “por profecía (revelación) y por imposición de manos”, por medio de una comunicación divina y una ordenanza divinamente designada, a través del sacerdocio, organizado según [p.744] el orden.

Los apóstoles en tiempos antiguos poseían las llaves de este sacerdocio, los misterios del reino de Dios y, en consecuencia, tenían la capacidad de desbloquear y desentrañar todas las cosas relacionadas con el gobierno de la iglesia, el bienestar de la sociedad, el destino futuro de los hombres y el poder y la influencia de los espíritus; porque podían controlarlos a voluntad, ordenarles que se fueran en el nombre de Jesús y detectar sus operaciones perniciosas y misteriosas cuando intentaban presentarse ante la iglesia con ropajes religiosos y luchar contra los intereses de la iglesia y la difusión de la verdad. Leemos que “echaban fuera demonios en el nombre de Jesús”, y cuando una mujer poseída por el espíritu de adivinación clamó delante de Pablo y Silas: “Estos son siervos del Dios Altísimo, que os anuncian el camino de salvación”, ellos detectaron el espíritu y, aunque habló favorablemente de ellos, Pablo mandó al espíritu que saliera de ella y se libraron del oprobio que podría haberse acumulado sobre sus cabezas debido a su alianza con ella en la promoción de sus principios malignos:

lo cual ciertamente se les habría atribuido si no hubieran reprendido al espíritu maligno. Un poder similar a este existió a través del sacerdocio en diferentes épocas. Moisés podía detectar el poder de los magos y demostrar que era siervo de Dios, sabía (a través de la revelación) cuando el pueblo de Israel se entregaba a la idolatría mientras él estaba en la montaña; podía exponer el pecado de Coré, Datán y Abiram, descubrir a las brujas y hechiceros en sus actividades y señalar a los verdaderos profetas del Señor. Josué supo cómo descubrir al hombre que había robado la cuña de oro y la prenda de vestir babilónica. Micaías pudo señalar el falso espíritu que gobernaba a los cuatrocientos profetas, y si se hubiera seguido su consejo, se habrían salvado muchas vidas. 2 Crónicas 18:18. Elías, Eliseo, Isaías, Jeremías, Ezequiel y muchos otros profetas poseían este poder. Nuestro Salvador, los apóstoles y hasta los miembros de la iglesia estaban dotados con este don, porque Pablo dice en

1 Corintios 12:10: “a uno se le da el don de lenguas, a otro la interpretación de lenguas, a otro el hacer milagros, a otro la profecía, a otro el discernimiento de espíritus”. Todos estos dones procedían del mismo espíritu de Dios y eran dones de Dios. La iglesia de Éfeso pudo, gracias a este principio, “probar a los que decían ser apóstoles y no lo eran, y los halló mentirosos” (Apocalipsis 2:2).

Al rastrear este asunto hasta su fundamento y analizarlo desde un punto de vista filosófico, encontraremos una diferencia muy importante entre el cuerpo y el espíritu: se supone que el cuerpo es materia organizada, y por muchos se cree que el espíritu es inmaterial, sin sustancia. Con respecto a esta última afirmación, permítanos discrepar y afirmar que el espíritu es una sustancia; que es material, pero que es una materia más pura, elástica y refinada que el cuerpo; que existía antes del cuerpo, puede existir en el cuerpo y existirá separado del cuerpo cuando el cuerpo se descomponga en el polvo, y en la resurrección se unirá de nuevo a él. Sin intentar describir esta misteriosa conexión y las leyes que gobiernan el cuerpo y el espíritu del hombre, su relación mutua y el propósito de Dios en relación con el cuerpo y el espíritu humano, solo mencionaré que los espíritus de los hombres son eternos, que están gobernados por el mismo sacerdocio que Abraham, Melquisedec y los apóstoles; que están organizados según ese sacerdocio, que es eterno, “sin principio de días ni fin de años”; que todos se mueven en sus respectivas esferas y son gobernados por la ley de Dios; que cuando aparecen en la Tierra, se encuentran en un estado de prueba y se están preparando, si son justos, para una gloria futura y mayor; que los espíritus de los hombres buenos no pueden interferir con los impíos más allá de sus límites prescritos, porque “Miguel el arcángel no se atrevió a presentar juicio de maldición contra el diablo, sino que dijo: ¡El Señor te reprenda, Satanás!”

Parecería también que los espíritus malignos tienen sus límites, fronteras y leyes por las cuales son gobernados o controlados, y conocen su destino futuro; por lo tanto, aquellos que estaban endemoniados le dijeron a nuestro Salvador: “¿Has venido para atormentarnos antes de tiempo?”. Y cuando Satanás se presentó ante el Señor entre los hijos de Dios, dijo que había venido “de recorrer la tierra de arriba a abajo y de pasear por ella”; y es llamado enfáticamente el príncipe de la potestad del aire. Es muy evidente que poseen un poder que solo aquellos que tienen el sacerdocio pueden controlar, como hemos mencionado anteriormente en el caso de los hijos de Esceva.

Habiendo dicho tanto sobre principios generales sin hacer referencia a la situación peculiar, el poder y la influencia de los magos de Egipto, los hechiceros y brujas de los judíos, los oráculos de los paganos, sus nigromantes, adivinos y astrólogos; los maniáticos o poseídos por demonios en los días de los apóstoles, notaremos y trataremos de detectar (en la medida en que tengamos las Escrituras como ayuda) algunos pocos ejemplos del desarrollo de espíritus falsos en tiempos más modernos y en nuestro tiempo.

Los “Profetas Franceses” estaban poseídos por un espíritu engañoso; existieron en Vivaris y Dauphiny en gran número en el año 1688, había muchos niños y niñas de siete a veinticinco años; tenían extraños ataques de temblores y desmayos, que los hacían estirar las piernas y los brazos como en un desmayo; permanecían un tiempo en éxtasis y, al salir de ellos, decían todo lo que les venía a la boca. -[Ver el Diccionario Teológico de Buck.]- Ahora bien, Dios nunca tuvo profetas que actuaron de esta manera; no hubo nada indecoroso en la actuación de los profetas del Señor en ninguna época; ni tampoco los apóstoles ni los profetas en los días de los apóstoles tenían algo de este tipo. Pablo dice: “Todos pueden profetizar uno por uno; … y si a otro se le revela algo, que el primero calle, porque el espíritu de los profetas está sujeto a los profetas”, pero aquí encontramos que los profetas están sujetos al espíritu, y caen, tienen convulsiones, desmayos y temblores bajo la influencia de ese espíritu; estando completamente bajo su control. Pablo dice: “Que todo se haga decentemente y con orden”, pero aquí encontramos el mayor desorden e indecencia en la conducta tanto de hombres como de mujeres, como se describe arriba. La misma regla se aplicaría a las caídas, convulsiones, desmayos y éxtasis de muchos de nuestros avivadores modernos.

Joannah Southcot afirmó ser una profetisa y escribió un libro de profecías en 1804. Se convirtió en la fundadora de un grupo de personas que todavía existe en la actualidad. Ella afirmaba que daría a luz en un lugar designado a un hijo que sería el Mesías, pero esta afirmación resultó ser falsa. Sin embargo, además de esto, ¿dónde leemos en la Palabra de Dios acerca de una mujer que fuera la fundadora de una iglesia? Pablo le dijo a las mujeres de su época “que guardasen silencio en la iglesia, y que si deseaban aprender algo, preguntasen a sus maridos en casa”; él no permitiría que una mujer “gobernara ni usurpara autoridad en la iglesia”. Pero aquí encontramos a una mujer como la fundadora de una iglesia, la reveladora y guía, el principio y el fin, en contra de todas las reglas, principios y órdenes reconocidos.

Jemimah Wilkinson fue otra profetisa que tuvo un gran impacto en América en el siglo pasado. Ella afirmaba que se enfermó y murió, y que su alma fue al cielo, donde todavía se encuentra. Poco después, su cuerpo fue reanimado con el espíritu y el poder de Cristo, y se estableció como maestra pública, declarando que tenía una revelación inmediata. Ahora, las Escrituras afirman positivamente que “Cristo es el primer fruto, luego los que son de Cristo en su venida; después vendrá el fin”. Pero Jemimah, según su testimonio, murió y resucitó antes del tiempo mencionado en las Escrituras. La idea de que su alma estuviera en el cielo mientras su cuerpo estaba en la tierra también es absurda; cuando Dios sopló en las fosas nasales del hombre, este se convirtió en un alma viviente; antes de eso, no vivía, y cuando eso fue quitado, su cuerpo murió. Lo mismo sucedió con nuestro Salvador cuando el espíritu abandonó el cuerpo; su cuerpo no vivió hasta que su espíritu regresó en el poder de su resurrección. Pero el alma de la Sra. Wilkinson, o su vida, estaba en el cielo, y su cuerpo estaba en la tierra, viviendo sin el alma, es decir, sin vida.

Los Irvingitas son un grupo que ha falsificado la verdad, quizás más que cualquier otro de nuestros sectarios modernos. Comenzaron hace unos diez años en la ciudad de Londres, Inglaterra. Tienen iglesias formadas en diversas partes de Inglaterra y Escocia, y algunas en el Alto Canadá. El Sr. Irving, su fundador, era un ministro erudito y talentoso de la Iglesia de Escocia. Era un gran lógico y un poderoso orador, pero al mismo tiempo era salvaje y entusiasta en sus puntos de vista. Moviéndose en círculos más altos y poseyendo talento y celo, lo colocaron en una situación en la que pudo convertirse en una figura destacada y fundar una sociedad similar a la que lleva su nombre.

Los Irvingitas tienen apóstoles, profetas, pastores, maestros, evangelistas y ángeles. Profesan tener el don de lenguas y la interpretación de lenguas, y en algunos casos el don de sanidad. 

El primer espíritu profético que se manifestó fue en algunas señoritas Campbell, a las que el Sr. Irving conoció durante un viaje por Escocia. Ellas tenían lo que se llama entre su secta “locuciones” que claramente eran de origen sobrenatural. El Sr. Irving, cayendo en el error común de considerar que todas las manifestaciones sobrenaturales vienen de Dios, las llevó a Londres consigo y las introdujo en su iglesia.

A ellas se les honraba como las profetisas de Dios, y cuando hablaban, el Sr. Irving o cualquiera de sus ministros tenía que mantener silencio. Ellas eran especialmente afectadas en presencia de la congregación, tenían extrañas locuciones que pronunciaban con una voz aguda e inusual y con entonaciones conmovedoras. A menudo usaban frases cortadas, sin relación y ambiguas que eran incoherentes e incomprensibles; en otros momentos se entendían con mayor claridad. A menudo gritaban: “¡Hay iniquidad! ¡Hay iniquidad!” Y el Sr. Irving, bajo la influencia de esta acusación, se arrodillaba ante la congregación y confesaba su pecado, sin saber si había pecado, en qué había pecado ni si se refería a él o a otra persona. Durante estas manifestaciones, los cuerpos de las personas que hablaban eran fuertemente afectados, sus rostros se distorsionaban, tenían frecuentes espasmos en las manos y todo su sistema experimentaba convulsiones poderosas en intervalos. A veces, se cree que hablaban en lenguas correctas y tenían interpretaciones verdaderas.

bajo la influencia de este espíritu, la iglesia fue organizada por estas mujeres, y pronto se llamaron apóstoles, profetas, etc., e introdujeron un orden sistemático de cosas, como se mencionó anteriormente. Un Sr. Robert Baxter (más tarde uno de los principales profetas) al asistir a una de sus reuniones, dice: “Vi un poder manifestarse y pensé que era el poder de Dios, y pedí que cayera sobre mí; así sucedió y comencé a profetizar”. Hace unos ocho o nueve años, tenían cerca de sesenta predicadores recorriendo las calles de Londres,

testificando que Londres sería el lugar donde “los dos testigos”, de los que habla Juan, profetizarían: que “la iglesia y el espíritu” eran los testigos, y que al cabo de tres años y medio habría un terremoto y gran destrucción, y nuestro Salvador vendría. Sus apóstoles se reunieron en el momento designado para presenciar el evento, pero Jesús no vino y la profecía fue explicada de manera ambigua. A menudo recibían señales del espíritu para demostrarles que lo que se les manifestaba se cumpliría. El Sr. Baxter mencionó una impresión que tuvo con respecto a un niño. Se le manifestó que debía visitar al niño, imponerle las manos y que sanaría. Para demostrarle que esto venía de Dios, debía encontrarse con su hermano en un lugar determinado que le diría ciertas palabras. Su hermano se dirigió a él exactamente de la manera en que la manifestación lo indicaba; el signo se cumplió, pero cuando impuso las manos al niño, este no sanó. No puedo garantizar la veracidad de la última afirmación, ya que en ese momento el Sr. Baxter había dejado a los irvingitas, pero concuerda con muchos de sus procedimientos, y nunca se ha intentado negar el hecho.

La iglesia fue organizada por mujeres y “Dios puso en la iglesia primero apóstoles, en segundo lugar profetas”, y no primero mujeres; pero el Sr. Irving colocó en su iglesia primero a mujeres y en segundo lugar a apóstoles, y la iglesia fue fundada y organizada por ellas. Una mujer no tiene derecho a fundar u organizar una iglesia; Dios nunca las envió a hacerlo.

2do. Esas mujeres hablaban en medio de una reunión y reprendían al Sr. Irving o a cualquiera de la iglesia. Ahora, las Escrituras dicen claramente: “No reprendas a un anciano, sino exhórtale como a padre”. Además de esto, acusaban frecuentemente a los hermanos, colocándose así en el lugar de Satanás, que es llamado enfáticamente “el acusador de los hermanos”.  

3rd. Mr. Baxter received the spirit on asking for it without attending to the ordinances, and began to prophesy, whereas the scriptural way of attaining the gift of the Holy Ghost is by baptism, and by laying on of hands. 

3ro. El Sr. Baxter recibió el espíritu al pedirlo sin atender a las ordenanzas, y comenzó a profetizar, mientras que la forma escritural de obtener el don del Espíritu Santo es a través del bautismo y la imposición de manos.

4th. As we have stated in regard to others the spirit of the prophets, are subject to the prophets; but those prophets were subject to the spirits; the spirit controlling their bodies at pleasure.

4to. Como hemos afirmado con respecto a otros, el espíritu de los profetas está sujeto a los profetas, pero esos profetas estaban sujetos a los espíritus; el espíritu controlando sus cuerpos a voluntad.

Pero se podría preguntar cómo el Sr. Baxter pudo obtener una señal de una segunda persona. A esto responderíamos que el hermano del Sr. Baxter estaba bajo la influencia del mismo espíritu que él; y al estar sujeto a ese espíritu, podía ser fácilmente inducido a hablarle al Sr. Baxter lo que el espíritu dictara; pero no había poder en el espíritu para sanar al niño.

Nuevamente, se podría preguntar cómo podían hablar en lenguas si eran del diablo. Respondemos que podrían ser inducidos a hablar en otro idioma además de su propio idioma, ya que estaban bajo el control de ese espíritu. Y el diablo puede tentar al hottentot, al turco, al judío o a cualquier otra nación. Si estos hombres estaban bajo la influencia de su espíritu, por supuesto podrían hablar hebreo, latín, griego, italiano, holandés o cualquier otro idioma que el diablo conociera.

Algunos dirán “prueba a los espíritus” con la palabra. “Todo espíritu que confiesa que Jesucristo ha venido en carne es de Dios; y todo espíritu que no confiesa que Jesucristo ha venido en carne no es de Dios.” Juan 4:2, 3. Un Irvingita citó una vez este pasaje bajo la influencia de un espíritu, y luego dijo: “Confieso que Jesucristo ha venido en carne”. Y, sin embargo, estas profecías fallaron, su Mesías no vino; y las grandes cosas habladas por ellos quedaron en nada. ¿Cuál es el problema aquí? ¿El apóstol no habló la verdad? Ciertamente lo hizo, pero habló a un pueblo que estaba bajo pena de muerte en el momento en que abrazaban el cristianismo; y nadie sin conocer ese hecho lo confesaría y se expondría a la muerte. Por lo tanto, esto se dio como criterio para la iglesia o iglesias a las que Juan escribió. Pero el diablo en una ocasión gritó: “Sé quién eres, el Santo de Dios”. Aquí hubo un reconocimiento franco en otras circunstancias, de que “Jesús había venido en la carne”. En otra ocasión, el diablo dijo: “Pablo, te conocemos, y a Jesús conocemos”, por supuesto que había venido en la carne. Ningún hombre ni grupo de hombres sin las autoridades debidamente constituidas, el sacerdocio y el discernimiento de los espíritus, puede distinguir entre los espíritus verdaderos y los falsos. Esta capacidad la poseían en los días de los apóstoles, pero ha desaparecido del mundo durante siglos.


Poco después de que se estableció el evangelio en Kirtland, y durante la ausencia de las autoridades de la iglesia, se introdujeron muchos espíritus falsos. Se informaron diversas visiones extrañas y se adoptaron nociones salvajes y entusiastas. Hombres salían corriendo de sus casas bajo la influencia de estos espíritus y se entregaban a todo tipo de comportamientos extravagantes. Algunos subían a trozos de árboles y gritaban, y muchos participaban en actividades ridículas. Por ejemplo, un hombre afirmaba ver una bola volando en el aire y la perseguía hasta llegar a un precipicio. Saltó a un árbol, lo que le salvó la vida. Estos comportamientos deshonraban a la Iglesia y amenazaban con alejar el Espíritu de Dios y desarraigar los principios de la salvación.

“Sin embargo, cuando las autoridades regresaron, el espíritu se manifestó. Aquellos miembros que estaban bajo su influencia fueron sometidos a juicio para determinar su permanencia en la comunidad. Aquellos que no se arrepintieron y abandonaron esa conducta fueron excluidos. 

En un período posterior, se intentó introducir un espíritu similar al de los Shakers, y en otro momento, se experimentó con el poder de caída de los metodistas y presbiterianos. Sin embargo, se reprendió y eliminó dicha influencia, y aquellos que no estaban dispuestos a someterse a la autoridad y al buen orden fueron expulsados de la comunidad. 

También hemos tenido hermanos y hermanas que afirmaban tener el don de lenguas de manera falsa. Hablaban en un tono murmurante y antinatural, y sus cuerpos se distorsionaban, al igual que los irvingitas mencionados anteriormente. A diferencia de esto, el espíritu de Dios no provoca nada antinatural. Ocurrió un incidente de este tipo en Upper Alto Canada, pero fue reprendido por el presbítero presidente. En otro caso, una mujer cerca del mismo lugar afirmaba tener el don de discernimiento de espíritus y comenzó a acusar a otra hermana de acciones de las que no era culpable. Decía que lo sabía a través del espíritu, pero más tarde se demostró que era falso. En este caso, se colocó a sí misma en el papel de ‘acusadora de los hermanos’. Nadie, a través del don de discernimiento de espíritus, puede presentar acusaciones contra otro sin pruebas concluyentes.

Ha habido también ángeles ministrantes en la iglesia que eran de Satanás, presentándose como ángeles de luz: una hermana en el estado de Nueva York tuvo una visión en la que se le dijo que si iba a cierto lugar en el bosque, un ángel se le aparecería. Ella fue en el momento señalado y vio a una gloriosa figura descendiendo vestida de blanco, con cabello de color arena. Este ser comenzó a hablar y le dijo que temiera a Dios, y que su esposo estaba llamado a hacer grandes cosas, pero que no debía ir a más de cien millas de su hogar, o no regresaría. Sin embargo, Dios lo había llamado a ir hasta los confines de la tierra, y él ha estado a más de mil millas de su hogar y aún está vivo. Este personaje habló muchas cosas verdaderas y muchas cosas falsas. ¿Cómo, se podría preguntar, se supo que era un ángel maligno? Por el color de su cabello; ese es uno de los signos por los que puede ser reconocido, y por contradecir una revelación anterior.

También hemos tenido hermanos y hermanas que han tenido revelaciones escritas y han intentado liderar esta iglesia. Tal fue el caso de un joven en Kirtland, Isaac Russell de Missouri y Gladden Bishop, y Oliver Olney de Nauvoo. El joven está viviendo ahora con sus padres, quienes se han sometido a las leyes de la iglesia. El Sr. Russell se quedó en Far West, desde donde se suponía que iría a las Montañas Rocosas guiado por tres nefitas, pero los nefitas nunca vinieron, y sus amigos lo abandonaron, a excepción de algunos de sus parientes, que desde entonces han sido casi destruidos por la turba. El Sr. Bishop fue juzgado por el sumo consejo, sus escritos examinados, condenados y quemados, y fue excomulgado de la iglesia. Él reconoció la justicia de la decisión y dijo que “ahora veía su error, porque si hubiera sido guiado por las revelaciones dadas anteriormente, habría sabido que ningún hombre debía escribir revelaciones para la iglesia excepto Joseph Smith”, y pidió ser perdonado y orado por los hermanos. El Sr. Olney también fue juzgado por el sumo consejo y fue excomulgado porque no quiso someter sus escritos a la prueba de la palabra de Dios, demostrando claramente que ama más las tinieblas que la luz porque sus obras son malas. Ed.

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